• Трансфер На Седмицата

Пощенска картичка от Сан Педро: намиране на живот в един от най-сухите пустини в света

Пощенска картичка от Сан Педро: намиране на живот в един от най-сухите пустини в света

Уникалният пейзаж, който заобикаля чилийския град Сан Педро де Атакама, е едно от най-големите звездни забележителности в света - но през последните години привлича и нова вълна от учени. Сара Рейд съобщава от покрива на света.

Стискайки последния купол на овлажнител от тръбата, гледам как тя се впива в крекинг кожата ми за миг - нейните хидратиращи свойства не са съвместими с неприятния климат на чилийския алтиплано. Но след това, какво очаквах от най-суровата неполярна пустиня в света?

Марко Верч / Flickr

Заобиколен от опустошените вулкани, скалистите скални образувания и проблясващите гейзерни полета, оживеното село Сан Педро де Атакама е площадка за приключенски пътешественици, астрономи и все повече астробиолози. Има и индустриален разговор, че другата земна пустиня Атакама (която заобикаля града) може да държи ключа за откриването на живота на Марс.

Аз съм заинтригуван. Но надеждите ми да се сблъскам с типовете на НАСА в един от баровете на багажа, облицоващи атрактивните улички на Сан Педро, се изпаряват по-бързо от първото ми кисело мляко.

"Дори повечето местни хора не чуват какво прави учените тук, докато не ги прочетем в новините", признава Оскар Моя, дългогодишен екскурзовод и екскурзовод на Explora Atacama, един от най-добрите бутикови хотели в Сан Педро. "Има много хора тук, обаче", добавя той.

Pixabay / CC0

Наистина, по-рано тази година НАСА завърши втория си сезон на тестове в пустинята Атакама. Тестовете са предназначени да демонстрират техническата осъществимост и научната стойност на мисия, която търси доказателства за живота на Марс. Учените откриват различни организми, процъфтяващи в екстремните условия на пустинята Атакама, която има сухота и състав на почвата, подобни на тези на Червената планета.

"Те дори са намерили организми, живеещи в кратерското езеро на Волкан Ликанкабур", казва Оскар, посочвайки към затъмняващия се със стрък стратоволкан на изток от Сан Педро, докато правим кратко пътуване до Valle de la Luna (долината на Луната), един от най- посещаваните атракции.

"Изкачих го три пъти и е невероятно да мисля, че всичко може да оцелее там на почти 6000 м." На тази основа учените са предположили, че животът бих могъл съществуват в още по-сурова среда - като например повърхността на Марс.

Адам Алегро / Flickr

Разхождайки се край драматичните форми на прочутата вятърна форма на прочутата долина, лесно можем да си представим, че Марс може да не е толкова несходно с това извънземно място. Засега обаче най-близкото, което ще стигнете до междугалактическото пътуване, е наблюдаването на най-съвременния телескоп в един от многобройните обсерватории в региона - най-доброто от тях е ALMA, което започна през 2013 г.

"Винаги има нещо ново, което може да се открие, тъй като нощното небе винаги се променя", казва Оскар, тъй като брои пръстените на Сатурн и гледам мъгляви небула чрез впечатляващия 16-инчов телескоп Meade на Explora Atacama. "В ALMA те са открили планети в най-малко четири други слънчеви системи. Когато чуете за такива открития, не можете да не се запитате какво друго е там.

Снимка на заглавието: Nêssa Florêncio / Flickr

Оставете Коментар:

Популярни Публикации

Най-Добър Онлайн

Заглавие